REPRISE DE GRAMMAIRE
 

LES INTERROGATIFS
 

COMMENT FORMER LES QUESTIONS

Inversion du sujet et du verbe

1. Simple tenses

a.    If the subject is a pronoun, it is inverted with the verb and connected to the verb by a hyphen.

            Mangez-vous bien, Monsieur? (Molière)
            Dormez-vous fort? (Molière)
            Faites-vous des songes? (Molière)
            Rosée Pronovost, pouvez-vous m'épeler imbécillité? (Cousture)
 

      Verbs ending in a vowel in the third person singular invert -t- between the verb and the
      inverted subject pronoun.

            A-t-il un bon médecin?
 

b.   If the subject is a noun, the order is noun subject + verb + pronoun subject.

        Monsieur de Pourceaugnac a-t-il un bon médecin?

 

2. Compound tenses

In compound tenses, only the auxiliary verb is inverted.  Follow the same rules when inverting the auxiliary verb as you would for simple verbs.

        Avez-vous bien mangé, Monsieur?
        Avez-vous fort dormi?
        Avez-vous fait des songes?
        A-t-elle eu un bon médecin?
        As-tu été sage pendant que je n'étais pas là, Alma-Rose? (Hémon)

Est-ce que

Place est-ce que before any sentence to transform it into a question.

        Est-ce que nous jouons ici une comédie? (Molière)
        Est-ce que ton père te rend malheureux? (Pagnol)
 
When asking a question in the first person singular, use est-ce que. There are, however, some cases in which the inversion is used: ai-je, dois-je, puis-je, suis-je.

N'est-ce pas

Add n'est-ce pas at the end of a sentence when you want your interlocutor to confirm or deny what you have said. It is the equivalent of the English expressions aren't you, didn't you, isn't he, isn't it, etc.

        Nous jouons ici une comédie, n'est-ce pas?
        Vous mangez bien, n'est-ce pas?
        Tu m'aimes, Marius, n'est-ce pas? (Pagnol)

Intonation ascendante

You can change any sentence into a question by raising the tone of your voice at its end. This way of asking a question can, of course, only be used in conversation, not in writing.

        Me guérir? (Molière)
        Comme ça, tu as été dehors toute la journée? (Aymé)
        Et vous êtes la meilleure? (Cousture)
 

ADVERBES INTERROGATIFS

Combien? Comment? Où?  Quand?

With these adverbs you can always use the order adverb + inverted verb.

        Si nous n'avions pas Esdras et Da'Bé dans le bois, comment ferions-nous? (Hémon)

In short questions composed only of these adverbs with a noun subject and a verb,
the order adverb + verb + noun can be used.

        Quand reviennent les fils Chapdelaine?
        Combien gagne Esdras?
        Ou est Da'Be?

Remember that Comment + être asks for a description.
It is the equivalent of What is (are) ... like?

        Comment est Tit'Be?  Il est fort mais imberbe.

Pourquoi?

With this adverb you can only use the order adverb + inverted verb.

        Pourquoi n'as-tu pas fait ton devoir de français?
        Pourquoi ne peux-tu pas te marier?
 

LES PRONOMS INTERROGATIFS INVARIABLE
 

Function Persons Things
Subject qui or 
qui est-ce qui (who)
qu'est-ce qui (what)
Direct object qui (whom) que (what)
Object of preposition qui (whom) quoi (what)
 
            Que veut dire cela? (Molière)
            Que voulez-vous dire avec votre galimatias? (Molière)
            Qui peut me réciter les commandements de Dieu? (Cousture)
            Qu'est-ce que tu lui as demandé? (Pagnol)
            Mais que va-t-elle penser de toi? (Pagnol)
            Qui en veut? (Renard)
 

Remember that que becomes qu' in front of a vowel or mute h. Qui, however, does not.

1.  If the sentence begins with a subject pronoun, use the order pronoun + uninverted verb.

             Qui peut épeler le mot: imbécillité? (Cousture)

2.  If the sentence begins with an object pronoun (direct object and object of preposition),
     use with est-ce que ou inversion.

              Avec qui m'a-t-on mis ici? (Molière)
              Avec qui est-ce qu'on m'a mis ici?
              Que me voulez-vous? (Molière)
              Qu'est-ce que vous me voulez?

3.  If the sentence begins with que and has a noun subject, you cannot use inversion.
    You must use the order que + verb + noun subject.

              Que fait Telesfore?
              Qu'est-ce que Telesfore fait?

LE PRONOM INTERROGATIF VARIABLE LEQUEL (which one, which)
 
 

masculine feminine
singular lequel laquelle
plural lesquels lesquelles
 

Lequel agrees in gender and number with the noun to which it refers.

                Lequel des medecins de Monsieur de Pourceaugnac est le meilleur?
                Laquelle des filles Chapdelaine est-allee a Saint-Prime?

Lequel and lesquel(le)s contract with the prepositions a and de:
 
 

a + lequel auquel de + lequel duquel
a + lesquels auxquels de + lesquels desquels
a + lesquelles auxquelles de + lesquelles desquelles
 
                Le diagnostic duquel est le meilleur?
                Auquel Monsieur de Pourceaugnac est-il alle d'abord?
 

L'ADJECTIF INTERROGATIF QUEL (which, what)
 
 
 

masculine feminine
singular quel quelle
plural quels quelles
 
               Quelle diable de conversation est-ce là? (Molière)
               Quel grand raisonnement faut-il...? (Molière)
               Quel est votre meilleur élève en épellation? (Cousture)
 
 

The adjectif quel agrees in number and gender with the noun it modifies.

Quel is also used to express the English exclamations What a ...! or What ... !

                Quelle comedie!
 
If the answer to the question What is ...? is a date, a name, a fact, or anything other than a definition, quel is usually used, agreeing with the noun in question.

                Quel est le prenom de la mere Chapdelaine?
                Quelle est la date de la piece de Moliere?

When the adjective quel modifies a plural noun, the English equivalent is What are?
 
                Quels sont les noms des enfants Chapdelaine?

QU'EST-CE QUE; QU'EST-CE QUE C'EST QUE

The expressions qu'est-ce que or qu'est-ce que c'est que are used when the answer to the question What is...? is a definition.  These expressions do not agree in number or gender.

                Qu'est-ce que que toute cette affaire?(Molière)
                Fanny, qu'est-ce que tu as? (Pagnol)